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Es un testimonio anónimo pero muy detallado y personal. Se trata de una mujer de 37 años, felizmente casada, con cinco hijos, católica convencida, enamorada de su marido, con una dificultad: es lesbiana, le atraen sexualmente las mujeres.

Las poblaciones con cientos de casas sin vender no son un fenómeno aislado de España. Irlanda, Angola o China también sufren los efectos de la burbuja inmobiliaria, dice un reportaje escrito por Paloma Santamaría y difundido por el diario ABC de Madrid, bajo el título de Ciudades Fantasmas en el mundo.

Viernes, 19 Octubre 2012 21:33

ARROZ ES EL CEREAL MAS CONSUMIDO DEL PLANETA

Escrito por

(Agencia Ane, oct.19). El arroz, a nivel mundial, es el segundo cereal más consumido del planeta.

Pedro Álvarez, que maneja uno de los viejos autos estadounidenses que funcionan como taxis en Cuba, no logra concebir su vida sin el presidente venezolano Hugo Chávez.

Su inmenso Buick azul de 1949 consume galones de gasolina por día, la mayoría de ella producida con el crudo importado de Venezuela que alimenta a Cuba y que se vende a 5 dólares el galón, una pequeña fortuna en un país donde el salario mensual promedio es de 19 dólares.

Si Hugo Chávez no logra la reelección en los comicios del domingo o sufre una recaída por el cáncer que lo obligó a someterse a tres cirugías, no serían buenos augurios para Álvarez o para Cuba.

"Si se libran de Chávez o si muere, lo que no quisiera que pasara, (…) ¿Cómo serán las cosas aquí si ya están difíciles? No, no, no, ni siquiera quiero pensarlo", dijo Álvarez, de 35 años, poniendo la palma sobre su frente.

El futuro político y personal de Chávez es un asunto de suma importancia no sólo para Cuba, sino también para muchos otros países del Caribe y Latinoamérica que se han beneficiado de la diplomacia petrolera con la que Venezuela ha expandido su influencia en la región bajo la consigna de "unidad regional".

Venezuela suministra crudo a términos preferenciales a unos 17 países que integran la iniciativa Petrocaribe, creada por Chávez en el 2005, y es socia en otros proyectos para producir y refinar crudo en países como Ecuador y Bolivia.

Además financia proyectos de infraestructura y programas sociales en varios países, incluyendo Nicaragua, donde las contribuciones de Venezuela de unos 500 millones de dólares al año han ayudado a disminuir la pobreza y a llevar agua potable, viviendas y carreteras a muchos en el país centroamericano.

"Ha sido excesivo realmente el apoyo solidario de Venezuela y, lo más importante, es que ha sido un apoyo incondicional", dijo Jorge Gutiérrez, un sandinista que trabaja para la distribuidora de agua estatal en Managua.

Henrique Capriles Radonski, el rival de Chávez en la elección, ha dicho que continuaría con los programas sociales destinados a los más pobres y honraría los acuerdos internacionales ya vigentes.

Pero aseguró que los pactos petroleros preferenciales para la mayoría de los aliados, incluyendo Cuba, pasarían muy rápido a ser cosa del pasado.

"Para tener un amigo no hace falta comprarlo como lo compra este Gobierno", dijo Capriles Radonski en agosto. A partir del 2013 "no saldrá ni una sola gota de petróleo gratis de Venezuela a otro país", enfatizó.

En el 2011, la estatal Pdvsa no recibió un solo dólar por el 43% del crudo y los derivados que exportó debido a numerosos acuerdos de intercambio que constriñen sus finanzas.


Chávez y Castro

Nicaragua obtiene la mayoría de su crudo de Venezuela y tiene 25 años para pagar hasta el 60% de la factura, con 2 años de gracia y a un 2% de interés anual. El resto lo puede pagar con efectivo o productos agropecuarios en un plazo de 90 días.

El poder económico de Venezuela es tal que el presidente uruguayo, José Mujica, está mirando al país como un potencial comprador de siete aviones que pertenecían a la difunta aerolínea estatal uruguaya.

Mujica espera que la aerolínea estatal venezolana Conviasa los adquiera y saque a Uruguay de apuros evitando que tenga una pérdida de 136 millones de dólares.

Chávez es muy cercano tanto a nivel personal como político al ex presidente cubano Fidel Castro, con quien ha discutido estrategias para impulsar a los gobiernos izquierdistas y la unidad de Latinoamérica, y comparte una simpatía regional por la pequeña nación comunista que ha desafiado durante medio siglo a Estados Unidos.

Para disgusto de sus opositores, Chávez ha adoptado elementos de la filosofía económica de Castro al nacionalizar gran parte de la economía venezolana, como hizo su mentor después de tomar el poder tras la Revolución Cubana de 1959.

Chávez, que consultó a doctores por insistencia de Castro, de 86 años, fue diagnosticado con cáncer el año pasado en Cuba y fue tratado en la isla. Además publicó recientemente un libro editado en parte por Castro.

El pilar de la relación entre La Habana y Caracas es un acuerdo de crudo a cambio de servicios, bajo el cual Venezuela envía unos 115.000 barriles por día (bpd) de crudoCuba.

Los expertos dicen que el acuerdo está valorado en 3.000 millones de dólares al año y en torno a él hay un amplio abanico de proyectos conjuntos y de cooperación que favorecen a la sociedad cubana.

A cambio, Cuba ha enviado unos 44.000 profesionales a Venezuela, la mayoría de ellos personal médico, para ayudar a Chávez a suministrar el mismo nivel de atención sanitaria gratis y servicios sociales que reciben los cubanos.

Carmelo Mesa−Lago, un economista cubano−estadounidense en la Universidad de Pittsburgh, dijo que del 2000 al 2011 Cuba y Venezuela firmaron acuerdos para 370 proyectos de inversión.

Y estimó que Venezuela ha pagado a Cuba el equivalente a 5.400 millones de dólares en crudo y quizás hasta en efectivo por sus profesionales en el 2010, lo que lleva la cuenta a 135.800 dólares por persona o 27 veces el salario de un doctor venezolano.

Ha sido, de acuerdo con Mesa−Lago, un "subsidio encubierto".


Ritmo de reforma económica

La asistencia de Chávez ayudó a Cuba a emerger del llamado "periodo especial", cuando la economía de la isla fue golpeada por el colapso en 1991 de la Unión Soviética, su aliado y mayor benefactor por 30 años.

Durante esa época, Cuba estuvo plagada de cortes de electricidad y escasez de combustible, comida y bienes, una experiencia que los habitantes de la isla esperan que nunca se repita.

"Picábamos las cáscaras de banana y las freíamos como si fuera carne para poder tener algo que comer además del arroz", recordó Carla Borges, una maestra retirada que vive con su extensa familia en una casa de mediados del siglo 19 en La Habana.

"No fue fácil, pero conozco una monja que dice que los cubanos no tienen que pasar por el purgatorio cuando mueren, irán directo al cielo por todo lo que han tenido que pasar", añadió.

El riesgo para Cuba es que si Chávez pierde la elección o el cáncer vuelve a surgir, pueda sufrir otro duro período económico. Quizás no tan malo porque es menos dependiente de Venezuela de lo que era de los soviéticos, pero aun así serios, han dicho expertos.

Si se termina la ayuda de Venezuela, eso podría forzar al presidente cubano Raúl Castro a acelerar las reformas económicas para impulsar a la iniciativa privada y reducir el rol del Estado, dijo el experto en Cuba Paolo Spadoni de la Universidad Estatal de Augusta, en el estado de Georgia.

"Si Venezuela no es parte del esquema, el proceso de reformas debe moverse mucho más rápido porque tendrás problemas con los que debes lidiar en un periodo de tiempo mucho menor", dijo Spadoni.


Golpe a las aspiraciones izquierdistas

Para los aliados de izquierda de Chávez, su derrota sería un golpe político a sus aspiraciones de extender la influencia socialista en Latinoamérica.

Junto con Petrocaribe, el mandatario venezolano ha sido el motor detrás de la creación del bloque izquierdista Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), la más amplia Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) y la ambiciosa Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC).

Todas estas agrupaciones apuntan a la integración regional y a contrarrestar la tradicional influencia de Estados Unidos en el hemisferio.

El canciller cubano, Bruno Rodríguez, aludió a la importancia de Chávez en un discurso ante Naciones Unidas el lunes y advirtió sobre "los intentos de desestabilización que se avizoran".

"Las inminentes elecciones en la hermana República Bolivariana de Venezuela serán decisivas para el destino común de la región", dijo durante la Asamblea General de la ONU.

"Los poderes que gobiernan en los Estados Unidos cometerían un gravísimo error, de consecuencias impredecibles, si alentaran a revertir por la fuerza las conquistas sociales de nuestros pueblos", agregó.

Para el taxista Alvarez, las políticas regionales son menos importantes que mantener a su sediento y un poco dilapidado Buick en el camino. El cree que si Chávez abandonara la escena, lo historia podría repetirse.

 "A lo mejor entra otro país (a ayudarnos). Tú sabes que siempre cuando hay una cosa muy mala hay un escape por otra vía", dijo.

(Reporte adicional de Tim Gaynor en Ciudad de México, Iván Castro en Managua, Alexandra Valencia en Quito, Brian Ellsworth en Caracas, Brian Winter en Nueva York y Alejandro Lifschitz en Buenos Aires. Traducido por Pablo Garibian. Editado en español por Silene Ramírez)

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